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La qualité de l'eau de pluie

Tout d'abord, la formation de l'eau de pluie résulte de la condensation de l’eau contenue dans l’air, qui contient des gaz provenant du milieu naturel, de l’activité industrielle, de la combustion des produits fossiles riches en soufre et de la circulation automobile. Ces gaz circulent dans l’atmosphère, se dissolvent dans la vapeur d’eau et se tranforment en acides (notamment sulfurique et nitrique) : l’oxyde d’azote formera de l’acide nitreux HNO2 et de l’acide nitrique HNO3, tandis que le dioxyde de soufre produit de l’acide sulfureux H2SO3 qui s’oxyde dans l’air en acide sulfurique H2SO4. C’est ainsi que la pluie acquiert naturellement son caractère légèrement acide.

Origine de l'acidité de l'eau de pluie

Le dioxyde de soufre (SO2) est émis principalement par la combustion énergétique et industrielle, les oxydes d’azote (NOx) sont issus du transport routier et dans une moindre
mesure de la production électrique et industrielle. L’ammoniac a quant à elle pour origine principale l’agriculture.

Composition moyenne de l’eau de pluie

L’eau de pluie est composée pour l’essentiel de sulfate, de sodium, de calcium, d’ammonium, et contient même des nitrates à l’état de traces. La concentration des composés de l’eau de pluie varie en fonction de la géographie mais également en
fonction des caractéristiques environnementales du lieu concerné. Bien qu’il existe en France un réseau de mesure de la qualité des eaux de pluie, il n’y a pour ainsi dire aucune étude concernant la qualité de l’eau de pluie stockée dans les cuves de récupération d'eau de pluie. Au regard des nouvelles tendances d’équipement pour l’habitat, il serait pourtant intéressant de connaître les facteurs faisant varier la qualité de l’eau de pluie stockée dans les cuves enterrées servant à alimenter les bâtiments en fonction de l’environnement (zone urbaine ou zone rurale), ou de la géographie. Et ceci suivant différents cas : cuves en béton préfabriquées ou maçonnées, cuves en polyéthylène, cuves circulaires ou parallélépipédiques, temps de stockage, profondeurs d’enfouissement, nature de la toiture et de la gouttière concernées, etc.
Les seules analyses de qualité connues sont celles qui ont été réalisées dans les laboratoires de l’université de Liège en Belgique (Fondation universitaire luxembourgeoise à Arlon) sous la direction du Professeur Paul Vander Borght (voir tableau cidessous).

Composition de l'eau de pluie



Variabilité de la qualité de l’eau de pluie

Il y a un lien naturel entre qualité de l’air atmosphérique et qualité de l’eau de pluie. Comme on l’a vu précédemment, les différences de qualité de l’eau de pluie dépendent principalement de l’influence des zones industrielles (activités anthropiques) où l’atmosphère se trouve particulièrement chargée en gaz et en particules émises par l’activité routière et industrielle.
On peut cependant noter quelques caractéristiques régionales, marquées par la géographie. Aux abords de l’océan atlantique et de la mer méditerranéenne par exemple, l’eau de pluie a une concentration plus marquée en chlorures, potassium, calcium,
magnésium et sodium. Le pH est le premier paramètre analysé, sans doute parce qu’il
est simple à mesurer. Sur une même région, l’acidité de l’eau de pluie peut varier d’un pH 4 à un pH 7 (eau neutre). De par l’influence maritime et l’absence d’activité industrielle, l’eau de pluie peut avoir un pH variant de 7 à 8.
Au Nord-Est de la France, le pH oscille entre 4 et 6 du fait de la présence de dioxyde de soufre dans l’atmosphère et d’oxyde d’azote émis principalement par l’activité routière et les industries très concentrées dans cette région. En revanche, dans le Sud-Est
de la France et en dehors des grandes zones urbaines et industrielles, on atteint généralement des valeurs proches de 7. Les régions les plus ouvertes à la façade maritime ont quant à elles une eau de pluie très faiblement acide avec un pH proche de la
neutralité.


Pour aller plus loin ...


  • Ministères des Affaires sociales et de la santé : Qualité de l'eau potable
  • Ministères des Affaires sociales et de la santé : Qualité eau du robinet
  • Carte de France de la pollution de l'eau : UFC Que Choisir
  • Qualité de l'eau de pluie dans une citerne : Eautarcie

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